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Saturn(土星),又称镇星、填星,中国古代称为(镇星),在西方,人们用罗马农神萨图努斯(Saturn)的名字为土星命名。太阳系中仅次于木星的第二大行星,是太阳系八大行星之一,也是质量和大小仅次于木星的大行星。

土星是一颗美丽的行星,也是质量和大小仅次于木星的大行星。中国古代称土星为镇星,在西方,人们用罗马农神萨图努斯(Saturn)的名字为土星命名。

太阳系中仅次于木星的第二大行星。又称镇星、填星 。质量和半径明显大于其他7颗行星(见行星),天文符号h 。最亮时为-0.4等 ,它也是肉眼所见到的最远的行星 。在望远镜中,橘黄色的视圆面扁度达0.11,明亮的光环令人终身难忘。土星也有浓厚的大气,除氢、氦外,甲烷与氨的含量明显多于木星,其带纹比木星更有规则,它还有一个白斑 ,这是与木星大红斑类似的气旋结构,只是规模较小而已。土星赤道区域的自转周期为10小时14分,而纬度60°处则是10小时40分。其平均密度比水还小,是太阳系中密度最小的行星。空间探测表明,它也是一颗液体行星,大气下的表面是由液态氢、氦组成的海洋,但从其密度推断,在中间的金属氢 、氦层之下可能还有一个很厚的冰层 。1979年先驱者探测器证实了土星有磁场,后来旅行者探测器测出其场强是木星磁场的1/35 ,磁轴与自转轴的交角为179° ,而磁层结构比木星更复杂。土星也有额外的红外辐射,实测的大气温度在150K左右,比理论计算值高30K。土星卫星已确证有17颗,成为卫星最多的行星之一,新发现的12颗卫星都很小 ,直径一般只有几十千米。土星光环最早于1656年为荷兰人C.惠更斯所证认 ,1856 年英国物理学家 J.C.麦克斯韦则从理论上证明,光环应是由无数小块物质构成的。较亮的主环有A,B,C 3条 ,但探测器的资料表明 , 实际环有数千条之多(见行星环)。

土星光环在望远镜中十分引人注目。这光环实际上由无数直径在7厘米~9米之间的小冰块组成,环的结构极其复杂,它们在阳光照射下显得色彩斑斓。"旅行者号"探测器曾经对土星环作过近距离观测,人们发现土星环的整体形状就象一张巨大的密纹唱片,从土星的云层顶端向外延伸。通常把土星光环划分为7层,距土星最近的是D环,亮度最暗,其次是C环,透明度最高,B环最亮,然后是A环,在A环与B环之间有段黑暗的宽缝,这就是有名的卡西尼环缝。A环以外有F、G、E三个环,E环处于最外层,十分稀薄和宽广。

土星是我们地球的“大姐”,当土星、地球和太阳大体在一条直线上,地球位于两者中间时,称为“土星冲日”。土星位于太阳的相反方向,即太阳西落,土星东升,土星整夜可见,冲日前后,土星离地球最近。“土星冲日”现象每378天出现一次。

“土星冲日”意味着在此后近一个月的时间里,土星都会在太阳落山后从东方地平线升起,亮度约-0.2星等左右,肉眼整夜可见,是最佳的观测时机。

肉眼观察土星,与其它恒星没有很大差别。如果借助150毫米以上口径的天文望远镜观察,就可看到土星及其光环像“草帽”,还可观看到土卫六。土星有60颗卫星,最大的叫“土卫六”。


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